A Almaty, il est possible d'assister à des démonstrations de chasse à l'aigle. Les photos ci-dessous sont issues d'une démonstration effectuée en avril 2013 dans un complexe de loisirs sur la route du Big Almaty Lake (il y en a plusieurs sur ce chemin).

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Dans la nature, les aigles ne chassent pas les loups. Dresser les aigles à le faire offre aux chasseurs l'avantage de l'effet de surprise : pris de court par cette attaque venue du ciel, le loup, tétanisé, se laisse déchirer les entrailles sans trop réagir. Les aigles tuent avec leurs serres, qui ressemblent à de vrais petits poignards, voyez ci-dessous...

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Ne vous inquiétez pas, il est déjà mort... ^^;

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Les chasseurs ne dressent pas que des aigles : ils nous ont aussi fait une démonstration de fauconnerie, et, ce qui est plus inattendu, de chasse à la chouette ! Il faut savoir qu'avec le petit casque qui les aveugle, ces animaux sont totalement inoffensifs, ne s'envolent pas, et ne mordent pas. Le public était invité à nourrir le faucon avec des poussins déchirés en morceaux et devinez qui s'y est collée ? ^^ (Pas de photo malheureusement.)

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Celui-ci n'avait pas peur des hommes et était plutôt mignon, mais on nous a expressément recommandé de ne pas le toucher. Son bec tranchant peut paraît-il vous arracher un doigt en moins de deux...

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Du poussin mort plein le bec...

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Ce vautour ne chassait rien, il se baladait juste tranquillement sur la pelouse...

En remontant le chemin de ce complexe de loisirs, on peut visiter un petit zoo qui présente des espèces endémiques au Kazakhstan, loups et chiens :

 

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Enfin, vous pouvez déjeuner dans un des nombreux restaurants qui jouxtent la route du Big Almaty Lake : je vous mets des photos du samovar pour le thé et du dessert, exceptionnellement somptueux ce jour-là.

 

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Quand on veut régler la chaleur du samovar, il suffit, m'a-t-on dit, de recouvrir sa cheminée d'une botte retournée...

 

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Desserts traditionnels kazakhs, à base de farine, de miel et de fruits secs. Délicieux avec le thé !