Que vous soyez ici en voyage d'affaires, en vacances ou pour plus longtemps, vous vous êtes peut-être retrouvé en panne d'inspiration à un moment ou à un autre. Ici les boutiques n'ont pas pignon sur rue et il peut être difficile, quand on n'a que quelques heures devant soi, de trouver des souvenirs à ramener à sa famille, à ses collègues, amis... De plus, le duty-free de l'aéroport n'est pas toujours ouvert, surtout pour les vols de nuit.

Et contrairement à ce que l'on pense, le choix est assez vaste !

 

Produits alimentaires :

- Les chocolats Rahat, Made in Kazakhstan (l'usine se trouve près du grand bazaar). Ils sont délicieux et pas chers. Ils se déclinent sous forme de tablettes et de carrés à l'effigie du pays, en bonbons que renferment de belles boîtes métalliques en forme de yourte, en forme de pomme (symbole de la ville)... Ils sont disponibles à l'aéroport et également dans les supermarchés Ramstore.

- Le caviar : pas donné mais moins cher qu'en Europe, un beau cadeau toujours apprécié, quand on veut faire une folie. Un pot du meilleur caviar noir coûte environ 30000 KZT (150 €) au supermarché Stolychini. Mieux vaut qu'il voyage en soute, avec son ticket de caisse. Sinon, vous pouvez aussi l'acheter à l'aéroport.

- Les biscuits et gaufrettes disponibles dans n'importe quel supermarché. Fabriqués localement ou en Russie, très populaires en ville, très bon marché, ils feront les délices de vos proches (si vous n'avez pas tout grignoté pendant le trajet ;-).

- Si vous connaissez des gens portés sur les défis, essayez de leur ramener une petite bouteille de lait de jument ou de chamelle, pour voir. (Niark.) Vous les reconnaîtrez facilement au rayon frais des supermarchés car l'animal est dessiné dessus.

 

Artisanat kazakh :

- Des pantoufles en feutre, elles sont superbement décorées, se déclinent dans toutes les tailles et toutes les couleurs et sont très confortables l'hiver,

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- Pour les amateurs d'équitation, une cravache (certaines, à base de pattes d'animaux empaillés, sont assez sophistiquées),

- Pour ceux que cela intéresse, une toque en cuir et fourrure avec queue de renard : dans ce cas, exigez le certificat qui vous permettra de la faire passer à la douane sans souci. Ces toques sont somptueuses, elles sont traditionnellement utilisées par les chasseurs.

On pouvait trouver tous ces produits, et bien d'autres encore, au dernier étage du Tsoum, mais ce centre commercial est hélas en travaux depuis plusieurs mois, il faut donc se rabattre sur le bazaar ou les lieux touristiques (Kok-Tobe...) pour les acquérir.

 

Artisanat kirghiz :


Je recommande vivement la marque Tumar, qui vend toutes sortes de produits en feutre. Et plus particulièrement :

- de superbes écharpes en soie et feutre (entre 4000 et 11000 KZT, soit entre 20 et 50 euros environ), très populaires auprès des dames,

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Ci-dessus, un exemple d'écharpe (mais il y en a beaucoup d'autres, avec des motifs et des couleurs différents) avec un béret et des mitaines.

- de ravissantes broches et accessoires en forme de fleurs (environ 4 € pièce).

Ils vendent aussi pas mal de choses pour les enfants, des jouets, des petites chaussures, etc.

La plus grande de ces boutiques se situe dans le centre commercial Lifetown (Mendikulova/Bekturova).

 

Artisanat ouzbek :


Si vous en avez l'occasion, ne manquez pas la grande foire artisanale organisée une fois par mois au Musée National (Furmanova/Joldasbekova). Vous vous acquittez du droit d'entrée (100 KZT) et ensuite, à vous le super shopping ! Il y a de tout, à tous les prix, artisanat kazakh, kirghiz, et ouzbek.

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Je recommande plus particulièrement :

- Les grands plaids brodés, absolument superbes. Le prix est à négocier. Evidemment c'est un peu cher (ça coûte environ 75 €), mais c'est tellement beau que ça vaut vraiment le coup ! Les plus courants sont sur fond rouge ou noir, il y en a aussi brodés en bleu clair sur fond blanc mais personnellement, j'ai un faible pour les rouges à fond blanc, comme celui qui décore mon canapé :

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(Bon, la photo n'est pas top mais ça vous donne une idée du style)

Pour finir, je vous déconseille de ramener :

- Du miel. C'est un produit star d'Almaty, il est absolument délicieux et disponible partout en ville, mais plusieurs amis m'ont rapporté avoir eu de plus ou moins gros problèmes à la douane, ici ou ailleurs. Donc profitez-en, mais ici seulement !

- Des boissons, si votre vol n'est pas direct et qu'elles voyagent avec votre bagage à main. Même achetée à l'aéroport et transportée dans un sac scellé, il y a toujours un risque que votre bouteille soit confisquée lors de votre transit (mésaventure vécue à Amsterdam).

- De la vaisselle ouzbèque. Bien que splendides, ces plats ouvragés se brisent très facilement, outre leur poids non négligeable dans une valise. Donc vous pouvez essayer de les transporter entre plusieurs couches de vêtements, mais à vos risques et périls... Par contre si vous habitez ici, ils décoreront avantageusement votre intérieur !

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Merci à mes amies du groupe francophone qui m'ont offert cette jolie théière !

Voilà, bien sûr cette liste n'est pas exhaustive, elle regroupe simplement mes coups de coeur ainsi que mes classiques (ceux qui font toujours plaisir à ma famille et à mes amis quand je rentre). N'hésitez pas à farfouiller dans les rayons des bazaars et autres boutiques, vous ferez certainement bien d'autres trouvailles intéressantes !