31 janvier 2010

Kirghizstan, jour 2

Le lendemain matin, après une bonne nuit de sommeil, nous avons petit-déjeuné, avec encore des surprises à la carte : mes crêpes étaient cette fois-ci totalement différentes, et fourrées avec une espèce de fromage sableux, mais toujours délicieuses. Toujours pas de café, mais cet excellent thé. Mon mari avait entendu parler d'un beau lac de montagne à 300 kms de là (le lac Issik-Kül), et souhaitait aller y faire une petite expédition. Nous avions le temps : l'ambassade ne nous attendait qu'à 18 heures pour aller récupérer nos visas.... [Lire la suite]
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31 janvier 2010

Kirghizstan, jour 1

Jeudi matin très tôt (à 4h10 pétantes) Iermann est passé nous chercher, en compagnie de Damira, l'assistante de Shingo, pour un petit voyage à Bichkek, la capitale du Kirghizstan, où nous attendait la réalisation de nos visas. Pour le commun des mortels cela prend entre cinq (pour les chanceux) et dix jours, mais pour ceux qui sont prêts à y mettre 200 dollars c'est réalisable en deux jours, par le truchement d'une dame qui connaît quelqu'un qui connaît, bref. C'est l'option que nous avons choisie : c'était ça, ou quelques jours à... [Lire la suite]
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27 janvier 2010

Olga, dog-sitter

Je viens de déposer Dolly chez sa dog-sitter. Ce fut l'occasion de visiter une autre partie d'Almaty, si j'ose dire, le "vrai" Almaty. Les quartiers chics où habitent les expats et où se trouvent la plupart des entreprises étrangères sont quelque peu excentrés et, je le réalise, très récemment construits, avec encore çà et là des terrains vagues et des barres d'immeubles en construction (par exemple en face de chez moi, j'ai un panorama imprenable sur deux grues et autant de façades en béton armé). Les centres... [Lire la suite]
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26 janvier 2010

Le parc Panfilov

Notre chauffeur Iermann se plaignant de ne pas conduire assez (il ne s'est pas plaint mais il a proposé de travailler pour l'entreprise en plus de moi, ce qui veut tout dire), j'ai décidé de forcer ma nature pantouflarde, de prendre mon appareil photo et de faire un peu de tourisme et de balades tous les jours. Evidemment, il est ravi. Comme tous les Kazakhs, il adore cette ville et ne demande qu'à la faire découvrir. Hier, j'avais l'intention d'aller simplement me balader au parc Panfilov, dont tous les touristes parlent à cause... [Lire la suite]
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24 janvier 2010

Comment faire plaisir aux Kazakhs ?

Grande question que je ne cessais de me poser depuis trois semaines. Faire plaisir aux Japonais en tant qu'étranger, c'est simple : vous essayez de prononcer quelques mots en japonais, vous essayez de bien tenir vos baguettes, bref vous vous intéressez à leur culture et à leur langue, et vous dites "Oishiii" quand vous mangez. En échange, ils font quelques efforts pour vous parler en anglais et vous sourient en retour. Le Kazakh, en comparaison, est un dur à cuire. Le Kazakh n'a pas besoin de toi, ni de la langue... [Lire la suite]
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23 janvier 2010

Le Mega Center

Une des occupations favorites des expats, c'est, bien sûr... le shopping ! Almaty ne manque pas de centres commerciaux. Il y a bien sûr les Ramstore, mais aussi les Silk Way (que je n'ai pas encore testés, quoiqu'on me les ait recommandés) et le Mega Center. Flambant neuf, le Mega Center contient un Ramstore (oui, encore !) plus grand que celui de la Furmanova près de chez nous, mais aussi un ou deux magasins de vêtements aux prix se rapprochant de H&M ou Zara (et où je projette de faire un raid un de ces quatre), ce qui... [Lire la suite]
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21 janvier 2010

C'est pour plus tard...

... le voyage au Kirghizstan. Compte tenu des conditions météo, apparemment il y a dix heures de queue pour passer la frontière. Oui, vous avez bien lu DIX heures. En temps normal, c'est juste... quelques heures... avec interview au poste frontière... d'où l'intérêt de partir à quatre heures du matin et d'avoir un interprète. Donc, là, l'agence qui a organisé notre déplacement l'a tout bonnement reporté. Même si la neige ne tombe plus, il fait très sombre et on a l'impression de se trouver dans un aquarium sale. Mais hier soir... [Lire la suite]
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20 janvier 2010

Emménagement

Coucou tout le monde, Alors ça y est, enfin, nos cartons sont arrivés hier matin, pile à l'heure (pour une fois). L'équipe a déposé tout ça dans les pièces indiquées, a décortiqué et remballé les cartons, et nous a laissés avec tout notre bordel à ranger. Mais pas sans nous avoir fait cocher et signer la clause "No damages nor missing", avant même d'avoir pu vérifier si c'était bien le cas : en effet, mon piano par exemple est arrivé recouvert d'une fine pellicule de glace, et je craignais qu'il n'ait pas trop apprécié... [Lire la suite]
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17 janvier 2010

La mentalité nomade

Deux semaines après mon arrivée, la culture locale reste encore un grand mystère pour moi. Et elle est d'autant plus difficile à comprendre que pour nous autres Occidentaux, l'Asie Centrale est une zone "vide" sur la carte du monde, dont ont n'apprend jamais ni l'histoire ni la géographie à l'école et que seuls quelques routards avides de treks et autres voyages "ethniques" connaissent (un peu). Pourtant, l'histoire de l'Asie Centrale est riche en péripéties. Cette zone fut à une époque le centre du monde... [Lire la suite]
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17 janvier 2010

Karaoke

  Aujourd'hui, c'est l'anniversaire de mon mari. Depuis trois ans qu'on se connaît, on le fêtait seulement entre nous, et je lui faisais le gâteau de son choix (en général banane-pépites de chocolat), mais cette année, comme d'une part je n'ai pas encore reçu mon matériel de cuisine et que d'autre part nous avons bien sympathisé avec deux Japonais d'Almaty, Naomi et Toyama, nous avons décidé de fêter ça ensemble au karaoke. Naomi travaille dans un centre culturel promouvant le Japon. C'est une toute petite femme qui habite dans... [Lire la suite]
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